lunes, 16 de mayo de 2016

La astronomía por placer

Primer Congreso Nacional de Ciencias Astronómicas y Espaciales.
Santiago de Veraguas, Panamá. 

13-14 de mayo 2016.
 Los seres humanos comenzamos a ver y a asombrarnos con las estrellas del cielo nocturno, muchísimo más antes de que tuviéramos la capacidad de razonamiento para comprender el cómo y el porqué de ellas.

Desde luego, nunca podemos ver el cielo a ojo desnudo, como en la fotografía anterior, puesto que el ojo “mira en tiempo real”. 
La retina no acumula energía (o pixeles), como sí lo hace la película fotográfica o los “chips digitales”.
La foto de la derecha si representa aproximadamente lo que podría mirar el ojo, en una noche despejada y oscura.




Disfrutamos creando en la mente patrones de estrellas que se repiten una y otra vez cada noche.
Desde el principio esto fue un juego divertido, que comenzó a estimular la curiosidad.

Que contribuyó fundamentalmente al desarrollo de la inteligencia humana, para más adelante llegar a entretenernos con el razonamiento crítico, la lógica, la filosofía, la matemática, la ciencia y lo que hoy conocemos como astronomía.

La componente lúdica nunca debe perderse en ninguna actividad humana. Siempre debemos sentir placer por hacer todo lo que realizamos. Si por añadidura viene acompañada de algún tipo de recompensa física, que siempre ha sido y será necesaria, como estímulo para continuar y para nuestra sobrevivencia, eso ocupa un segundo lugar.


Siempre ha sido un placer para la vista y el cerebro humano ver los grupos estables de estrellas brillantes como los que ahora llamamos “las tres marías”, “las siete o más cabritas”, el aparatito para pescar que nos sugiere “el escorpión”, etc.

Ni qué decir de las innumerables figuras de tres y cuatro lados como “el papalote y su cola” que forman las estrellas de Crux.


Los grupos de estrellas nos iniciaron en la entretenida y luego útil actividad de contar y la manía de ponerle nombre a las cosas, aunque no sepamos del todo lo que son, como ahora lo hacemos con la “materia oscura” y la “energía oscura”.





¿Qué podría ser este objeto, que todas las noches lo vemos casi en el mismo lugar y a la misma hora?




Nuestros ojos se ha deleitado con las regiones que parecen pequeñas nubes terrestres, algunas con colores. 
La “Nebulosa de Orión”, las de “Sagitario” y “Escorpión”, más toda la complejidad de estrellas, cúmulos y nebulosas de la banda de estrellas que ahora llamamos “Vía Láctea” son maravillosos regalos para nuestra vista,que la naturaleza nos trae noche tras noche.

Debió haber sido sorprendente y sumamente atractivo encontrar patrones repetitivos de periodo más largo, como la recurrencia de  “lluvias de meteoros”.
 La asociación del clima terrestre con estas repeticiones, de seguro causaron el diseño y establecimiento de calendarios.



Cuando nos dimos cuenta que algunas estrellas se movían en pequeños círculos y que había una que casi no se movía, descubrimos el “polo norte celeste”

Nuestro cerebro nos hizo volver la vista hacia el punto opuesto, aunque estuviese bajo el horizonte. 
Dedujimos la existencia y posición del polo sur y comenzamos a ver de una manera utilitaria la “Cruz del Sur”.



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